Är det någon skillnad på före och innan?

Före välkomsttalet, innan middagen börjar. När använder man egentligen före och innan? För vissa klingar det ostämt i språkörat om de hör användningen före kafferasten börjar.

Vad beror det på? Svaret finner vi i grammatiken. Före är en före eller innan?preposition, medan innan främst är en subjunktion. För den som vill läsa mer om vad det betyder rekommenderar jag Ylva Byrmans språkblogg i Svenska dagbladet, där hon noggrant förklarar skillnaden.

Om man inte vill sätta sig in i ordklasser och satsdelar kan man använda minnesregeln att innan ska hänga ihop med ett efterföljande verb, till exempel börjar eller kommer, medan före aldrig ska ha något verb. Till exempel:

Vi ska äta middag före fotbollsträningen.
Vi ska ses före teatern.
Jag ska ta en drink före middagen.

och

Vi ska äta middag innan fotbollsträningen börjar.
Vi ska ses innan teatern börjar.
Jag ska ta en drink innan jag äter middag.

 

Skriv inte så här:

Före lunchen börjar ska vi få ta del av Eriks resultat.
Uppsatsen ska vara klar före sommarlovet kommer.

Språket är levande, och det finns inget som säger att den här distinktionen alltid kommer finnas kvar. Om tillräckligt många inte bryr sig om att skilja på före och innan kanske en språkförändring sker. Men innan det händer använder vi före som preposition när vi skriver offentliga texter, tycker jag.